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美國國土安全部通過H-1B工作簽證新規!取消現有抽籤制度,高技能人才將被優先選擇!

最近更新日期: 2021-01-15

不管你有沒有想要去美國留學, 美國這幾天(還在持續中)的一些”內亂”絕對都有聽聞, 包括國會大廈淪陷、全城緊急宵禁、暴力流血事件等等. 許多平面媒體以及社群媒體都指向川普是這次的亂源, 甚是要發動彈劾案讓他提早下台. 回顧過去4年( 可以參考4年前Jason的預測分析: 2016 美國總統大選 與留學生的關係 ),川普給留學生帶來的麻煩實在不少,其中H-1B簽證的多次變動就影響了不少人的求學和求職計畫。因此在拜登選舉成功後,大家都非常關注他對“計畫取消川普某些簽證限制性政策”這一承諾的實踐。

不過改革還在等他上任後規劃,一項“歷史遺留問題”就已經先發生了——美國國土安全部在2020/10/28發表了新的H-1B簽證規則(以下稱簽證新規), 並會在2021/01/08正式公布並於60天後生效。

工作簽證舊規&拜登改革計畫(2020年11月提出)

為了方便大家對比,先跟大家回顧一下舊的簽證規定(2021/03/08前)、抽籤原則,及拜登的改革計畫。

抽籤制度

符合H-1B申請要求資格的申請者, 會進行2輪抽籤

H-1B抽籤會進行兩輪:

第一輪以大學部以及研究所所有學位的學生,從中進行65,000個名額的抽取;

第二輪以未中籤的碩士及以上學歷的申請者,從中抽取20,000個名額。

這種帶有明顯“偏向性”的抽籤規則對碩士博士的申請者比較友好。也就是說, 大約有25%的H-1B的名額是留給碩士博士的學生

 

簽證申請者資格舊規

美東時間10月6日,美國勞工部DOL和美國國土安全部DHS發佈H-1B新規定大幅提高H-1B簽證申請的最低工資標準——工資達不到標準就無法申請H-1B簽證

限制H-1B申請人的主修限制——以前只需具有學位或同等經驗,新規則要求從事工作必須和所學主修直接相關。

 

拜登改革計畫

拜登的改革計畫主要就是在針對目前的H-1B簽證限制:

  • 更加支持高技能人才(high-skilled worker);
  • 放寬H-1B簽證限額,控制拒簽率;
  • 在優先考慮高工資群體時要考慮到 “地區” 和“職業”的差異,而不再是單純的將全國各地工資放在一起設定一個最低工資;
  • 推翻川普“撤銷H-1B簽證配偶工作許可證”的規定;
  • 給STEM專業的博士發綠卡。

 

簽證申請者資格新規

據聯邦公報最新消息,國安部的“關於取消H-1B現有抽籤制度,按照level高低來甄選,優先考慮高技能高薪申請人”的新規則已經獲得通過,最終規則將於2021年1月8日上線,60天後生效。

這一規定並非第一次讓大眾知道,早在川普發佈“最嚴簽證政策(簽證)”(目前USCIS已公布此方案被加州北區地方法院宣布禁止執行)之後沒幾天(即2020年10月28日),國安部就發佈了該項提案。

也就是說,H-1B將取消傳統的隨機抽籤模式,改為按照僱主提供的工資分級從高到低進行選擇,即優先考慮高技能、高職位、高薪的申請人。

就目前來看,H-1B簽證要求的薪資水平有4個Level,1-4級等級逐漸升高。每個Level是根據當地的行業及工作類型劃分的,只看基本工資。

 

簽證新規的運行方式

當H-1B簽證初始申請數量超過85,000份時,簽證將首先頒發給四個工資分級中最高級別的人,即所有Level 4的H-1B申請人會被優先選擇。等Level 4的申請完畢後,有剩餘才會輪到Level 3,以此類推最後才輪到Level 1,直至名額用完。

如果在最初的14天之內不滿85,000份申請,官方將繼續接受申請,直到達到上限。

針對這一新規,國土安全部預測最低級別Level 1的申請人基本都不會入選,沒有抽籤機會。Level 2大概只有75%能在常規配額獲簽,20%在額外高等學歷配額獲簽,Level 3和Level 4是100%抽籤命中率。

很明顯,申請者的Level越高(即職位越高、工作經驗越長、工資水平越高),獲得H-1B的機率就越大。

國安部表示,在2019財年60%的H-1B工作崗位屬於最低的兩個工資等級的人員,均低於當地的工資中位數,這與H-1B簽證的目的相矛盾(即沒能給到高技能人才足夠的簽證數量)。這次改革是希望吸引高水平的外籍精英在美國工作,而目前的抽籤制度誘使不少公司濫用H-1B,使用低廉的外籍勞工取代美國人的工作。

 

簽證新規的影響

這一新規帶來的影響是雙重的。

一方面通過工資決定抽籤資格和中籤概率,這比廣泛的抽籤更透明,確實能避免僱主拿H-1B舊制用較低工資水平套住員工。對於高水平、高技能的人才,以及願意以高薪引進H-1B勞工的公司非常有利。

但另一方面,行業間的薪資差異是非常明顯的,例如資訊、工程類專業的整體薪資水平要高於部分人文專業。另外工作年限也影響薪資的多少,剛畢業的學生拿高薪本就不易。所以新規定施行後,薪酬較高的高新技術行業(尤其是其中有一定工作經驗的人群)可能會佔據大部分H-1B名額,其他行業及非高薪職業者的機會則會減少。

從時間線上來看,這一政策是川普的“傑作”,拜登的改革其實還未開始,所以大家可以繼續觀望,保持對真正的“改革”的期待。畢竟之前我們提到過,改革的一項就是:在優先考慮高工資群體時要考慮到 “地區” 和“職業”的差異,而不再是單純的將全國各地工資放在一起做比較,這樣在更公平的抽籤規則下,會有更多留學生,特別是研究所學生拿到簽證。

現在,拜登應該是確定當選了,川普的偏向鎖國的許多瘋狂政策也算是要逐漸落幕,目前雖然疫情還會讓同學們卻步,但是對於未來留在美國工作的美國夢,總算是露出一線曙光,現在就是期待拜登上任後真正落實他的改革計畫囉!

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Jason (資深遊學留學策略規劃師)


Jason從事教育顧問的工作已有10年的經驗, 從2007年入行, 在這些日子裡, 遇見過形形色色的家長與同學, 每個人都有自己的理想與堅持或是需求需要被滿足. 多年的顧問經驗告訴我, 沒有最好的某種教育產品, 只有最適合的生涯規劃. 服務, 該提供給真正有需要的人, 這一直是Jason以助人的角度出發, 持續堅持在教育顧問服務產業的目標, 如果你正好在選擇教育產品上很徬徨, 何不與我們聊聊?